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17/03/2021 | 10:30 - Brasil / Meio Ambiente

Meio trilhão de corais: a primeira contagem de corais do mundo leva a repensar os riscos de extinção

Divulgação

Pela primeira vez, os cientistas avaliaram quantos corais existem no Oceano Pacífico – e avaliaram seu risco de extinção.
Enquanto a resposta para “quantas espécies de coral existem?” é ‘pesquisável’, até agora os cientistas não sabiam quantas colônias de corais individuais existem no mundo. “No Pacífico, estimamos que haja cerca de meio trilhão de corais”, disse o autor principal do estudo, Dr. Andy Dietzel, do Centro de Excelência para Estudos de Recifes de Coral da Universidade James Cook (Coral CoE em JCU).
“Isso é quase o mesmo número de árvores na Amazônia, ou pássaros no mundo”. Os resultados são cruciais para a pesquisa e conservação de corais e recifes de coral à medida que eles diminuem em todo o mundo devido aos efeitos das mudanças climáticas.
“Precisamos saber a abundância de uma espécie para avaliar seu risco de extinção “, disse Dietzel. “No entanto, há muitos poucos dados sobre a maioria das espécies de animais e plantas selvagens da Terra – não apenas corais.” O Dr. Dietzel disse que as oito espécies de corais mais comuns na região têm, cada uma, uma população maior do que os 7,8 bilhões de pessoas na Terra.
As descobertas sugerem que, embora uma perda local de coral possa ser devastadora para os recifes de coral, o risco de extinção global da maioria das espécies de coral é menor do que o estimado anteriormente.
Em vez disso, as extinções poderiam se desdobrar em um período muito mais longo devido às amplas áreas geográficas e aos enormes tamanhos populacionais de muitas espécies de coral.
“A restauração de corais não é a solução para a mudança climática. Você te-ria que cultivar cerca de 250 milhões de corais adultos para aumentar a cobertura de corais na Grande Barreira de Corais em apenas um por cento.”
Ele disse que o estudo destaca a oportunidade de ação para mitigar as ameaças às espécies de recifes – e muito antes que as mudanças climáticas causem extinções globais – para tornar possível uma eventual recuperação das assembléias de corais de recife.
“O desafio agora é proteger as populações selvagens de corais, porque nunca podería-mos substituir mais do que uma pequena porcentagem deles. É melhor prevenir do que remediar”, disse o professor Hughes.
“Dado o enorme tamanho dessas populações de corais, é muito improvável que enfrentem a extinção iminente. Ainda há tempo para protegê-los do aquecimento an-tropogênico, mas somente se agirmos rapidamente para reduzir as emissões de gases de efeito estufa.” O estudo foi publicado na Nature Ecology & Evolution.
O coautor Professor Sean Connolly, do Coral CoE no JCU e do Smithsonian Tropical Research Institute, disse que a nova análise do estudo das 80 espécies consideradas pela IUCN como tendo um risco de extinção elevado mostra que 12 dessas espécies têm tamanhos populacionais estimados de mais de um bilhão de colônias.
“Como exemplo, o coral-dedo, Porites nigrescens, está entre as dez espécies mais abundantes que examinamos. Também não é considerado altamente suscetível ao bran-queamento do coral – mas atualmente é listado pela IUCN como vulnerável à extinção global”, Prof. Disse Connolly.
O co-autor, Professor Michael Bode, do Coral CoE da JCU e da Queensland Univer-sity of Technology, disse: “Um terço das espécies mais raras em nossa análise – cobrindo os dez por cento inferiores das abundâncias de espécies – são, no entanto, listadas pela IUCN como sendo de menor preocupação”.
O estudo mediu o tamanho da população de mais de 300 espécies de corais individuais nos recifes do Oceano Pacífico, da Indonésia à Polinésia Francesa. Os cientistas usaram uma combinação de corais de recife habitat mapas e contagem de colônias de corais para estimar abundâncias das espécies.
O co-autor, Professor Terry Hughes, do Coral CoE da JCU, disse que os resultados do estudo têm implicações importantes para o manejo e restauração dos recifes de coral.

“Contamos uma média de 30 corais por metro quadrado de habitat do recife. Isso se traduz em dezenas de bilhões de corais na Grande Barreira de Corais – mesmo após perdas recentes de extremos climáticos”, disse o professor Hughes. 

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